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  CEO或创始人的任务包括:1、不要用光资金;2、招募并留住优秀人才;3、设定并传播愿景。

  以上囊括了创业公司领导人的所有要求。要平衡以上三条并不容易,即使目前状况不错,也总会有一条出问题。一旦情况糟糕,一切都会乱成一锅粥。

  如果公司正处于种子融资和A轮融资之间,这篇文章很适合你;如果你刚好也从事电子商务行业,那更应该读一读。创业公司面临的最大难题是达到盈亏平衡点或增加融资。我会根据自己的经历提供一些经验和教训。

  由于某些原因,最近我被迫退出了自己创立的公司,其中最主要的原因就是上述第一条:不要用光资金。一旦资金用光,我便发现再也难以在公司立足。尽管我的失败不能全归于A轮融资困难,但它的确是主要因素。

  不要误解我的意思。和多数创业公司一样,我的公司也犯了一些错误:未充分提高利润率;运营有待改进;多数时机选择不佳。而A轮融资困难确有其事,我便是受害者。

  我不太擅长融资,我认为大多数创始人都是如此,但创业者又离不开融资。融资操作起来既痛苦又烦杂,但要继续前进又少不了它。

  我们最严重的失误是试图在2012年第四季度匆忙完成A轮融资。我们希望赶在投资季结束之前完成融资,但事与愿违。12月,我们发现资金减少,前景黯淡。尽管当年完成了较小规模A轮融资的一部分,但我的身心遭受极大打击,至今也未彻底恢复。

  我们选择的电子商务、订购商务以及“家庭科技”业务市场情况都不佳,当时投资者对这些领域兴趣很弱。显然,我们过早进入了融资阶段却还一直试图推进,如果暂停一段时间,情况会好很多。如果市场形势有变,逆流而上会很艰难,而形势总是风云多变。

  我能给创业者们最好的建议是:无视那些要求增加公司魅力的呼声,尤其是当它会损害业务或者耗尽资金时。为自己留出更多时间,让投资者们等着,尽管他们讨厌等待,而你也许会因此错失一两次融资机会,但公司的可持续发展(盈利)能力会更强。你的融资需求会从“我们要钱交房租”快速转变为“我们并不是真的需要资金,而是希望借助它更快地增长”。取得这种优势地位大有裨益。想达到这样的地位并不容易,但是企业资产负债表的吸引力始终要比浮夸指标的吸引力更具价值。

  如果卡在了种子融资和A轮融资之间,应快速使业务变得可持续,这才是最重要的。不要听那些想让你的公司过快增长然后获得下一轮融资的投资者的鼓吹,不要继续花钱到处公关,不要再做徒劳无功的事情。专注你的业务,想尽一切办法自给自足。

  削减成本是初期创业者逃不掉的困难工作之一,但如果员工表现不力或者工资过高,你就要果断采取行动。运营成本和员工福利比较容易削减。尽管我们都想塑造优秀的企业文化,但要继续发展,削减成本比提供午餐或其他待遇重要得多。即使在困难时期没有零食供应,忠诚的团队成员也会站在你身边。我们公司所有员工都一起坚持到了最后,我和员工都对此事深感自豪。

  然而,为了削减成本我也被迫裁掉了一些非常优秀的员工,那是我做过的最艰难的抉择之一。但是,优秀的人会找到新工作,生活始终会继续。

  和现在的许多公司一样,我们也加入过创业孵化器。总体而言,我认为孵化器不错,因为它们让更多公司成功起步,同时,这也意味着更多公司会被淘汰。如今,所有公司都在争夺投资者的资金,更别提许多先入为主的观点。根据我的经验,投资者们挑选孵化器里的公司时也有一些潜规则:

  YC孵化器里的公司最具吸引力;

  如果投资者最近刚投资孵化器中的一家公司,便不大可能投资其中另一家,因为他们不想把鸡蛋放在同一个篮子里;

  如果投资者曾经在你所在的孵化器的另一家公司上遭殃,他们可能不会投资你的公司;

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  由于缺乏资金,洛杉矶的孵化器融资较难,硅谷投资者偏好投资当地的孵化器(如YC、500 Startups等)。

  快速增长也有弊端。没有灵魂的增长便是如此,它产生空有躯壳的公司或产品,优质投资者非常善于分辨这种公司。此外,孵化过度的公司不受投资者青睐。尽管如此,我仍推荐创业者考虑孵化器,只是需要多加研究,选择最适合自己的。大多数都希望孵化器对创始人友好,有资助或扩大业务的能力而且表现稳定,但往往难遂人愿。

  困境是对创始人和领导者的真正考验。每家初创公司都会跌宕起伏,顺风顺水的时候领导起来很容易,但逆境非常打击人。你的反应将体现出自己的性格和领导公司的能力。我对此准备不足,可能你也是。我个人的建议是,尽量对员工开诚布公。我不和员工谈论融资的细节等问题,但遇到困难时我会和他们分享。这些困难最终会迫使我们削减成本,而这是隐瞒不住的,所以我更愿意保持完全透明。我感觉员工们都认可这种做法。

  据我所知,许多创业公司像大公司一样,让员工毫不知情,这种公司的员工很容易被挖角甚至更糟。因此,你既要开放分享,又要避免为员工制造太多忧虑。我曾尝试向员工灌输,高风险是创业公司的特质。因此,他们能欣然接受不确定性并为克服它们而骄傲。

  对自己公司丧失热情这种事时有发生,只是我认为创始人们不会公开谈论,因为这会断绝融资希望。创业就像恋爱,如果太过轻易地放弃,肯定是你不对。因此,哪怕不断碰壁,你也应不断尝试。然而,关系不佳时,尝试也是徒劳,这时候你要咨询别人。有时对自己公司的爱确实难以重燃,这时你就该退出。建立优秀的公司需要挚爱,缺少这个,你真的没有机会。

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